Courtney Stockard und Co. wollen es beim Play-off-Start gegen Kirchheim gleich richtig krachen lassen. Foto: Michael Kienzler

Zum Auftakt der Play-off-Runde in der BARMER 2. Basketball Bundesliga ProA empfangen die wiha Panthers am Samstag (18 Uhr) die Kirchheim Knights. Die Schwenninger Basketballer wollen den dritten Sieg in dieser Saison über die Teckstädter einfahren.

Panthers-Coach Alen Velcic ist vor dem Play-off-Start zuversichtlich: "Alles ist möglich für uns in den kommenden zwei Wochen. Das Mentale wird eine große Rolle spielen. Wir haben in unserer Gruppe nichts zu verlieren." Erstmals in ihrer Vereinsgeschichte haben sich die Panthers für die Play-off-Runde in der ProA qualifiziert.

Die Hauptrunde ist für die Doppelstädter etwas unglücklich zu Ende gegangen. Nach zwei hohen Niederlagen bei Spitzenreiter Rostock und dem Tabellenletzten Ehingen blieb den Panthers am letzten Wochenende die Chance verwehrt, sich mit einem Sieg zu rehabilitieren. Da beim letzten Hauptrundengegner Hagen ein Corona-Fall aufgetreten war, wurde die Partie abgesagt.

Zurück in die Spur

In der vergangenen Trainingswoche galt es, das Team mental und spielerisch wieder in die Spur zu bringen. "Wir haben nach der Niederlage in Ehingen die Mannschaft am Ostersonntag um fünf Uhr morgens zum Training bestellt, um jedem klarzumachen, dass es so nicht weitergehen kann", berichtet Trainer Alen Velcic. "Alle Spieler haben mitgezogen und verstehen, worum es uns geht. Vor allem mental waren wir in den letzten Spielen nicht auf der Höhe. Auch weil nach Erreichen der Play-offs die Spannung und Konzentration nachgelassen hat. Wir haben im Training intensiv an unserem Angriffsspiel gearbeitet und müssen wieder teamorientierter auftreten."

Dass in den letzten Hauptrundenpartien der Schlendrian Einkehr hält, erinnert an den Saisonverlauf vor zwei Jahren. Damals hatte das Team von Alen Velcic die letzten vier Hauptrundenspiele in der ProB verloren und wurde in der Endtabelle von Rang zwei bis auf Platz sechs durchgereicht. In der folgenden Play-off-Runde war die Mannschaft dann aber wieder voll auf der Höhe und schied erst knapp im Halbfinale aus. Auch dieses Jahr wollen sich die Schwenninger – ähnlich wie 2019 – im Saisonendspurt in absoluter Bestform präsentieren.

Vier Spiele – vier Siege

Als Auftaktgegner erwarten die Neckarstädter mit den Kirchheim Knights eine Mannschaft, die ähnlich wie die Panthers zu den positiven Überraschungen der Spielzeit zählen. Am letzten Hauptrundenspieltag schoben sich die Ritter mit einem deutlichen Heimsieg über Karlsruhe noch an den Panthers vorbei und belegten Rang 6 im Endtableau. Nach drei Spielzeiten ohne Play-off-Teilnahme meldet sich Kirchheim damit zurück in der ProA-Meisterschaftsrunde.

Seit dem Aufstieg der Panthers im Jahr 2019 trafen beide Teams bislang viermal aufeinander. Stets gingen die Schwenninger Spieler als Sieger vom Parkett. In dieser Saison konnten die Panthers beide Hauptrundenspiele mit einer Differenz von jeweils über zehn Zählern (85:73 und 74:63) für sich entscheiden. Als Play-off-Auftaktgegner in heimischer Halle scheint Kirchheim auf dem Papier ein willkommener Kontrahent zu sein. Doch Panthers-Trainer Alen Velcic warnt davor, die Knights aufgrund der beiden Hauptrundensiege zu unterschätzen. "Kirchheim spielt einen sehr disziplinierten, uns nicht unähnlichen Stil und hat in dieser Saison zum Teil tollen Basketball gezeigt. Wir haben zwar zweimal bewiesen, dass wir die Knights schlagen können, aber in den Play-offs fängt die Saison von vorne an. Die Mannschaft, die mental stärker ist und konzentrierter auftritt, wird das Spiel für sich entscheiden können."

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